Renovaciones de pasaportes en el exterior: Una mina de dólares


INFORANDULA.COM,SANTO DOMINGO,CAPITAL.- “Todavía estamos esperando, como hemos esperado toda la vida, que los precios de los documentos consulares sean sincerizados, rebajados, porque la comunidad dominicana es muy laboriosa, no nos ganamos el dinero fácil”. Quien habla, con cierta desilusión, es Mónica Zapata, dominicana residente en Nueva York, Estados Unidos. 

Además de pertenecer a “Acción Rápida RD”, un movimiento que busca defender los derechos de la diáspora dominicana en Estados Unidos, Mónica forma parte de los más de 800,000 criollos que viven en la Gran Manzana, que por años han pegado “el grito al cielo” por los altos precios a los que deben hacerle frente para acceder a servicios consulares dominicanos.

En su desilusión está la confesión de que sus reclamos han sido en vano, pues considera que “el consulado es sordo y mudo”.

El centro de las denuncias son los precios, considerados excesivos, de los servicios que ofrece el consulado en Nueva York, sobre todo por emisión de libretas de pasaporte. El panorama es tal que algunos criollos optan por aprovechar un viaje a República Dominicana para “poner al día sus papeles”, porque les sale más barato. 

“Yo les recomiendo a todas las personas que van a República Dominicana que son dominicanas que saquen su pasaporte allá porque nosotros lo pagamos tres veces más caro y eso es una estafa”, se queja Mónica. 

Y aquí la diferencia: Mientras en República Dominicana renovar un pasaporte cuesta entre RD$1,650 en la versión normal y RD$2,650 uno VIP, en el consulado dominicano en Nueva York el precio de una libreta con vigencia de seis años ronda los 130 dólares, esto es aproximadamente 7,268 pesos. 

Que se te pierda el pasaporte es sinónimo de sanción, denuncian varios ciudadanos a este diario, ya que el consulado tiene un cobro adicional por la libreta y un monto extra por la pérdida del documento, que eventualmente se eleva dependiendo de la cantidad de reportes de este tipo. 

Así, el precio más bajo de renovación por pérdida en el consulado de Nueva York asciende a US$191, lo equivalente a 10,679 pesos, mientras en República Dominicana el mismo servicio cuesta 2,650 pesos, una diferencia de al menos 8 mil pesos que resulta pesada para los bolsillos de la diáspora dominicana.

Estas tarifas por expedición de libretas están por encima de lo que ordena la resolución 2-07 del Ministerio de Relaciones Exteriores (Mirex), donde se fija en US$60 el monto que deberían cobrar los consulados dominicanos por libretas con vigencia de seis años. 

Esta ordenanza también dispone que del dinero recaudado los consulados tendrán que retener la suma de US$39.44 por libreta, y de forma paralela emitir mensualmente un cheque por US$20.56 a la Dirección General de Pasaportes (DGP) por cada expedición.

Cabe destacar que las retenciones contenidas en esta normativa tienen el propósito de “cubrir gastos administrativos y operacionales del Sistema de Gestión Consular”.

No existen registros, hasta ahora, de que Cancillería coloque sanciones o penalidades a estas misiones diplomáticas ni a sus autoridades por incumplir la normativa.

Este diario solicitó en varias ocasiones al Mirex informes sobre los gastos en los que incurren los consulados basados en el dinero recaudado por los servicios que ofrecen. No obstante, las insistencias fueron en vano, ya que tras varias peticiones no hubo respuesta satisfactoria por parte de la institución.

Así replicó Cancillería:

“Le informo que se le ha estado dando seguimiento con el Viceministerio de Asuntos Migratorios a su solicitud de información el cual está a la espera de respuesta del Consulado, lamentamos que se tome tanto tiempo pero inmediatamente el consulado nos emita la respuesta nos estaremos comunicando con usted al correo electrónico que ha colocado en la solicitud”. 

A “discreción” del cónsul
Una investigación realizada por este diario halló que entre 2018 y 2020 el consulado dominicano en Nueva York emitió 76,582 libretas de pasaporte, percibiendo como mínimo alrededor de US$13,018,940.  

De ese monto, el Estado dominicano solo recibió US$3,352,194 durante esos tres años.

Cabe destacar que los cónsules dominicanos, además de la retención por los servicios consulares que se les permite, reciben ingresos provenientes de una asignación (dotación) consular que les otorga mensualmente Cancillería.

Documentos del Mirex señalan que al Consulado Nueva York se le entregan US$98,000 para gastos corrientes del consulado y otros US$13,000 para gastos de alquiler de la misión. 

Este manejo de distintas fuentes de ingresos ha sido tradición en las relaciones exteriores dominicanas, permitiendo incluso el aumento de los precios de los servicios consulares, confiando esa responsabilidad en el criterio de los cónsules sin ninguna pauta preestablecida.  

Entre los años 2015 y 2020 el consulado dominicano en Boston, Estados Unidos, fue el segundo en obtener mayores recaudaciones, superado por el de Nueva York, con al menos US$3,577,080 por emitir 27,516 libretas de pasaporte. 

La investigación del Listín develó ayer que en los cinco consulados en Haití se facturaron al menos 79.5 millones de dólares, unos 3,700 millones de pesos, por emisión de visas, de los que entregaron al Estado solo 11.6 millones de dólares.

Si en Haití el dinero está en las visas, en Nueva York y otras ciudades del mundo está en los pasaportes.

El senador de la provincia Elías Piña, Yván Lorenzo, explicó a este diario cómo, a su entender, se manejan los fondos recaudados por las misiones dominicanas. Según el legislador el dinero retenido “llena los bolsillos” de los diplomáticos. 

“Toda esa parte queda como honorarios consulares y es lo que nosotros llamamos el botín de la alta dirigencia de los diferentes partidos en el poder. Va a las cuentas personales de ellos, es su dinero”, detalló. 

Y añadió: “Los consulados viven de los servicios que venden, de renovar pasaporte, sacar actas de nacimiento, de legalizar contratos (...) y ese dinero se queda el cónsul con él”. 

También explicó que los consulados son considerados como “botines”, porque inmediatamente llega el partido de Gobierno “se empieza a cabildear” por ellos.  

Según Lorenzo, la decisión de cuáles son los consulados “más importantes” se toma en base a la cantidad de dominicanos que residen en un territorio. Y en ese momento empieza la disputa por la repartición. 

“Esos que no tienen visa son buenos en la medida en que tienen muchos dominicanos. Por ejemplo, Nueva York, Miami, España, Boston, Nueva Inglaterra. Esos que no tienen visa la importancia se la da el número de dominicano que residen allá que se les dan los servicios”, aseguró. 

El legislador sometió un proyecto para regular los cobros en los consulados dominicanos tras reunirse con parte de la diáspora en los Estados Unidos. Su intención no prosperó en el Senado.
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